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재계 "위기산업부터 살리자" 경제 펜데믹 극복 방안 제언

대형마트 휴업 제외, 여행 취소수수료 지원, 탄력근로제 연장 등

[산업경제뉴스 박진경 기자]  코로나19 확산으로 국내 뿐만 아니라 전 세계가 펜데믹 몸살을 앓고 있는 가운데 재계에서는 최근 사태를 '경제 펜데믹'이라고 정의하고, 당장 위기에 봉착한 유통, 항공, 관광, 의료 등 코로나19의 직격탄을 맞은 산업부터 살려야 한다는 목소리가 나오고 있다.


대기업을 대표하는 전국경제인연합회(이하 ‘전경련’)는 코로나19가 산업계에 미치는 타격에 대응하기 위해 ‘산업 위기극복을 위한 긴급제언’을 최근 발표했다.


전경련 기업정책실 유환익 실장은 “WTO의 팬데믹 선언이후, 한국을 비롯한 글로벌 증시가 폭락하는 등 경제․산업 전반에도 팬데믹 현상이 나타날 우려가 있다”며 

“산업별로 과감한 규제완화 조치와 더불어, 위기를 겪고 있는 산업부터라도 어려움을 극복할 수 있도록 지원계획을 적극적으로 마련해야 한다”고 강조했다.

전경련이 제시한 5대 분야는 유통, 항공, 관광, 의료/바이오 그리고 산업전반이다.

전경련은 가장 먼저 유통 분야에 대한 규제완화와 지원방안을 제안했다.

전경련에 따르면 유통업계는 코로나19로 내방고객이 급감한데다 온라인쇼핑에 비해 의무휴업 규제로 어려움이 가중되고 있어 대책이 시급하다는 설명이다. 

대형마트의 매출이 추락한 가운데 확진자 방문으로 임시휴업이 더해져 매출에 타격을 입는데도 의무휴업 규제는 지속되고 있다. 방역 등으로 인한 임시 휴업 시 의무휴업을 제외하는 등 대형마트 의무휴업 규제 적용의 한시적 유예를 검토해야 한다고 전경련은 제언했다.

한편, 대형마트는 의무휴업일 규제로 인해 당일에는 온라인 영업도 금지되어 있다. 최근 직접 장보기를 꺼려하는 많은 사람들이 온라인으로 생필품을 장만하고 있는데, 마트에 물건이 있어도 의무 휴업일에는 온라인 구매마저 막히는 것이다. 

밀집지역 방문을 최소화해야 하는 현 상황을 고려할 때, 의무휴업일이라도 온라인 주문과 배송은 허용할 필요가 있다는 지적이다.


 
두 번째로 전경련은 항공기 재산세와 공항 주차비(정류료) 등 항공사의 고정비 부담을 줄여줘야한다고 제언했다.

일본 수출규제 여파가 지속되는 중에 코로나19로 직격탄을 맞은 항공업계에는 고정비용을 최소화하는 조치와 지원책의 실효성을 높이는 대책이 절실하다는 설명이다.

미국, 일본, 중국 등 주요국이 항공기 취득세와 재산세를 감면·면제하고 있는데, 한국만 사업용 항공기에 대한 지방세 감면이 축소되어 어려움이 가중되고 있다. 위기극복 차원에서 뿐만 아니라, 해외 항공사와의 공정한 경쟁을 위해서라도 사업용 항공기 취득세와 재산세의 감면 등 지방세법 개정이 필요하다.

또, 당장 입국 통제 강화로 운항 중단이 급증하고 매출손실이 누적되고 있는 항공사에 좀 더 과감하고 실효성 있는 지원책을 마련해야 한다. 

지난 9.11 테러 사태 당시와 같이 무담보 장기 저리 조건의 긴급 경영안정자금 지원, 공항 사용료(착륙료, 정류료, 조명료 등)의 유예가 아닌 감면, 국내선 항공유 석유수입부과금 면제 등의 세금감면 검토 등을 들 수 있다.

한국항공협회에 따르면 항공사들은 2018년 기준 착륙료, 정류료, 조명료 등으로 약 3,289억원의 사용료를 납부했다.

세 번째는 관광분야로, 전경련은 여행 취소수수료 지원 등 여행업계가 보릿고개를 넘길 수 있게 해야한다고 제언했다.

해외국가의 입국통제가 강화됨에 따라 여행취소가 급증해 업계 부담이 늘어나고, 위약금 관련 소비자 불편이 급증함에도 별도의 정부대책이 없는 실정이다. 

관광업계의 영세성 등을 감안, 위기 극복과 정상화에 기여할 수 있도록 해외여행 취소수수료 및 기타 발생경비에 대해 한시적 지원을 검토하여야 한다.

코로나19사태 종식 후 조기 회복을 지원하기 위해 관광산업 활성화 정책도 선제적으로 마련할 필요가 있다. 활성화 정책으로는 국내여행 숙박비 소득공제 한도 확대 등 세제 지원책과 함께 공유숙박업 등 혁신 관광산업에 대한 법적·제도적 근거 마련 등을 들 수 있다.

○ 위기산업 및 지원방안

 

■ 유통산업 : 대형마트 의무휴업 한시적 제외, 의무휴업일 온라인 배송·주문 허용 등 

■ 항공산업 : 항공기 지방세 감면, 긴급지원 실효성 확대 등 

■ 관광산업 : 여행 취소수수료 등 한시 지원, 관광산업 활성화 정책 시행

■ 의료/바이오 : 원격진료 본격 도입검토, 의약품 시설투자 세액공제 확대 등

■ 산업전반 : 탄력근로제도 기간 연장, 임시투자세액공제 부활 등



전경련에 따르면 정부가 2월 24일부터 코로나 사태에 대응해 원격진료를 한시적으로 허용하고 있지만, 결과는 신통치 않다는 지적이다. 

지역사회 감염이 본격화되고, 의료진 감염이 확대되는 상황에서 추가 감염 확산을 막기 위해서는 원격진료가 필수적이나 의사들의 참여가 저조하기 때문이다. 

반면에 이미 중국은 AI·5G 기술을 활용한 원격진료 시스템을 코로나19 진단과 확산 방지에 적극 활용하고 있다. 

위급 상황임을 감안, 주요 거점병원 등을 중심으로 환자 희망 시 원격진료를 거부할 수 없도록 하는 등 제도를 보완하는 한편, 운영에 문제가 없다면 국내에서 20여 년째 시범사업만 진행 중인 원격의료 제도의 본격적인 도입도 적극 검토할 필요가 있다.

또, 의약품 시설투자 세액공제를 확대해야 한다는 제언도 나왔다.

우리나라도 코로나와 같은 감염병 대응 능력을 제고하기 위해서는 의약․바이오산업의 투자지원 확대와 규제 완화가 필수적이다. 

하지만 한국은 2007년 시설투자 세액공제 제도 도입 후 의약품 시설투자 세액공제가 지속적으로 축소되어왔다. 

신규 의약품 생산설비 설립에서부터 이익이 발생하는데 최소 5년 이상이 소요될 뿐 아니라, 하이 리스크 – 하이 리턴의 신약개발 시장 특성을 감안할 때, 업계에서 적극적으로 투자에 나설 수 있도록 중장기적 관점에서 시설투자 부담 경감이 필수적이다.

시설투자 세액공제 추이를 살펴보면, 2007년 全기업 7% → 2008년 全기업 5% → 2010년 全기업 7% → 2014년 대기업 3%, 중견기업 5%, 중소기업 7% → 2016년 대기업 1%, 중견기업 3%, 중소기업 6%로 계속 축소되고 있다.

전경련은 이밖에도 주52시간 근로 예외를 확대하여 마스크 등 수요가 급증하고, 중국 부품 수급 불안 등에 따른 불확실성이 높아지는 기업들의 어려움을 덜어줘야 한다고 제언했다.

또, 탄력적 근로시간제도 단위 기간을 연장하여 기업이 신축적으로 대응할 수 있도록 연장을 허용하는 것을 검토할 필요가 있다고 제언했다.

전경련은 “이번 긴급 제언은 코로나19 사태로 인해 직접적 피해를 입는 산업을 중심으로 과제를 우선 선정하였다”고 설명하였다. 

전경련은 앞으로도 산업계 의견을 지속적으로 수렴하여 건의하는 등 경제상황의 조속한 정상화를 위한 대안 마련에 적극 나설 계획이라고 밝혔다.

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