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현대차·롤스로이스 손잡고, 수소전지 미래항공사업 추진

완전 전기추진체계ㆍ수소연료전지 활용 미래항공모빌리티 시장 선도

[산업경제뉴스 김소산 기자]  현대자동차와 롤스로이스가 미래항공시장을 선도하기 위해 손을 잡았다.


롤스로이스는 지난 18일 영국 판보로 에어쇼에서 두 회사가 미래항공 모빌리티(AAM: Advanced Air Mobility) 시장에 완전 전기추진체계 및 수소연료전지 기술을 제공하기 위한 양해각서를 체결했다고 발표했다. 


이번 협약을 통해 롤스로이스의 항공역량과 현대자동차그룹의 수소연료전지기술이 활용될 예정이다. 양사는 도심 항공 모빌리티(UAM: Urban Air Mobility) 및 지역 항공 모빌리티(RAM: Regional Air Mobility) 시장에 배터리 전력 및 연료전지 전력 솔루션을 제공하여 미래항공 모빌리티 시장을 선도하고, 지속가능한 항공 산업을 발전시켜 나갈 계획이다.


두 회사는 ▲ 현대차의 미래항공 모빌리티 본부의 동력 및 추진체계 기술개발 및 요구사항에 대해 협력 ▲    미래항공 모빌리티 시장을 위한 롤스로이스의 동력 및 추진체계의 산업화 협력 ▲ 현대차의 지역 항공 모빌리티 플랫폼의 에너지원인 수소연료전지에 기반한 전기추진체계 개발 ▲ 공동으로 개발한 연료전지 전기추진체계를 다양한 미래항공 모빌리티 시장에 출시하는데 협력 ▲ 2025년까지 공동으로 연료전지 기반 전기 항공기 시연 등에 협력하기로 합의했다.



이날 협약식은 판보로 에어쇼 슈퍼널 부스에서 진행됐으며, 롤스로이스에서는 워렌 이스트 CEO, 그라치아 비타디니 CTO, 롤스로이스 전기화 사업부 롭 왓슨 사장이 참석했으며, 현대자동차그룹에서는 정의선 회장과 AAM 본부 신재원 사장, AAM본부 송재용 상무가 참석했다.

현대자동차그룹의 AAM 본부 신재원 사장은 “이번 협약을 통해 롤스로이스의 항공 및 인증 분야의 전문 성을 활용하여 수소연료전지 추진체계 개발을 가속화할 수 있게 되어 기쁘게 생각한다. 현대차는 세계 자동차 시장에 수소연료전지 시스템을 성공적으로 공급하고, 현재는 항공우주 분야에 전기 및 수소 추진체계를 통합하기 위한 기술적 타당성을 검토하고 있다. 우리는 이 기술이 2050년까지 탄소중립을 달성하고자 하는 글로벌 항공 산업의 목표를 지원하는 핵심 기술이 될 것으로 판단한다.”고 밝혔다.

롤스로이스의 전기화 사업부 사장인 롭 왓슨(Rob Watson)은 “현대자동차그룹과 협력하여 항공우주 및 자동차 분야에서 구축한 각 회사의 역량을 활용하고, 발전시킬 수 있는 귀중한 기회를 얻게 되어 매우 기쁘게 생각한다. 미래항공 모빌리티 시장은 상당한 상업적 잠재력을 보유하고 있으며, 이번 협력은 미래항공 모빌리티 시장을 선도하고자 하는 양사의 공동 목표를 지원하게 될 것이다. 또한 승객들의 지속가능한 여행을 실현하고, 2050년까지 탄소중립 달성에 기여할 수 있는 솔루션을 제공하는데 있어 롤스로이스의 핵심 역할을 보여주는 또 하나의 사례가 될 것이다.”고 말했다.

 

완전 전기 항공기 추진체계를 위한 수소연료전지 시스템의 이점은 장거리 비행 범위와 동력 공급 확장을 가능하게 하는 것은 물론, 무공해 및 저소음의 신뢰할 수 있는 기내탑재형 동력원이라는 점이다. 현대차는 롤스로이스와 협력하여 수소연료전지와 저장장치 및 인프라를 항공우주 시장에 도입하고, 이 기술을 현대차의 지역 항공 모빌리티와 롤스로이스의 완전 전기 및 하이브리드 전기추진체계로 발전시킬 예정이다.

지난해 롤스로이스는 탄소중립으로 나아가기 위한 방안을 제시한바 있으며, 전기화 기술 은 롤스로이스가 세계 경제의 중요 분야에서 탈탄소화를 달성하는데 기여할 수 있는 한 가지 방법이다. 롤스로이스는 2030년까지 신제품의 탄소중립을 지원하고, 2050년까지 운영 중인 모든 제품에 대한 탄소중립을 준수하기 위해 노력하고 있다.

현대자동차그룹은 올해 초 도시 간 친환경 항공 모빌리티 솔루션을 제공하기 위해 도심 항공 모빌리티와 지역 항공 모빌리티 부문을 포함한 미래항공 모빌리티 사업 로드맵을 발표했다. 현대자동차그룹의 미국 내 UAM법인인 슈퍼널(Supernal)은 2028년 미국에서 도심 항공 모빌리티 사업의 상용 서비스를 시작하는 것을 목표로 하고 있으며, 현대자동차그룹은 2030년대에 지역 항공 모빌리티 서비스를 시작할 계획이다.

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