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Research & Review

경기침체 속에도 기업들 "3월 체감경기는 1년 내 최고"

BSI 지수 작년 3월 이후 최고치 기록...하지만 여전히 100 이하



[산업경제뉴스 문성희 기자]  한국경제를 떠받치던 반도체 산업이 최근 급격히 위축되면서 경제 전체에 위기감이 커지고 있다는 보도가 연일 계속되고 있지만, 막상 경제 현장에 있는 기업들은 올 3월 경기가 이전보다 많이 나아졌다고 말했다.


기업들이 느끼는 체감경기를 매달 조사해서 발표하는 한국경제연구원(이하 한경연)에 따르면 올 3월 기업들이 현장에서 체감한 경기는 최근 1년 안에 가장 높았던 것으로 나타났다.


■ 2018년 3월 이후 계속된 하락세 올해 3월에 급반등 


기업이 체감하는 경기에 대한 조사(=기업경기실사지수)는 국내 600대 기업의 현장 실무자들에게 설문응답을 받아 집계하는 방식의 지표로서 산업현장에서 기업들이 실제로 느끼는 경기 분위기를 파악할 수 있는 지표로 사용된다. 


기업경기실사지수(BSI : Business Survey Index)는 기업들에게 현장에서 체감하는 경기를 물어 긍정적인 대답과 부정적인 대답으로 구분한 후 양 자의 개수가 같을 경우를 100으로 놓고, 긍정 대답이 더 많으면 100 이상, 부정적인 대답이 더 많으면 100 이하로 나오도록 구성돼있다.


이번 3월 조사에서 기업들은 지난해 3월 99.1을 기록한 이후 가장 높은 96.1을 기록한 것으로 집계됐다.


하지만 지수가 100 이하의 수치가 계속되고 있어서 여전히 경기를 부정적으로 보는 기업들이 더 많기만, 지난 1년 동안 지수가 80대 초반까지 떨어지고 높아야 95 이하에 머물렀던 것에 비하면 경기를 긍정적으로 보는 기업들이 그만큼 더 늘었다는 것으로 풀이된다. 


특히 올해 들어서는 지난 1월에 87.3, 2월에 84.3을 보이는 등 지수가 크게 하락하는 추이를 보였기 때문에 3월 반등이 더욱 눈에 띈다.




기업경기실사지수의 그동안 추이를 보면 2017년 이전에는 90~100 사이에서 등락했지만 2017년에는 95~100 사이를 오가며 95를 넘는 수치가 8개 달에 나타나는 등 이전에 비해 높은 수치가 자주 나타났었다. 


하지만 2018년에 들어와서는 3월 99.1을 정점으로 이후 계속 수치가 하락해 90대 초반에 머물거나 80대 초반까지 하락하는 모습을 보였고 이러한 추세가 지난 2월까지 이어지고 있었다.


이렇게 지난해 말과 올해 초 지수가 하락한 이유에 대해서 재계와 경제전문가들은 반도체 산업의 부진을 꼽았다.


그동안 우리 경제가 워낙 반도체 산업에 크게 의존하고 있었는데 지난해 말부터 반도체 산업이 급격히 침체되는 모습을 보이면서 경제 전반에 부정적인 평가가 커졌다는 설명이다. 


실제로 반도체 수출은 지난해 하반기부터 감소 추세를 보이더니 12월에는 전년대비 8.4%가 감소하면서 감소국면으로 전환됐고, 올해 들어서는 증감률이 1월 -23.3%, 2월 -24.8% 그리고 3월 초순까지 -29.7% 등 감소추세도 더욱 급격해진 모습을 보였다.

 




■ 종이·가구, 석유화학, 1차금속 등 호조세...지수 100 넘어


이렇게 반도체 산업이 급감하고 있는데도 3월에 지수가 상승한 이유는 경공업과 몇몇 제조업에서 100을 넘는 긍정적 대답이 많았기 때문으로 조사됐다.


특히 펄프·종이·가구 산업은 지수가 114.3인 것으로 집계돼서 현재 경기를 호조세라고 보는 기업들이 많은 것으로 조사됐다.


또, 석유정제·화학 산업도 105.7로 나타나 긍정적이라는 대답이 많았고, 1차금속도 105.1로 현재 경기를 긍정적으로 보는 대답이 많았다.


이밖에도 의약품, 컴퓨터·정보서비스, 음식류 등이 100을 넘기거나 100.0의 지수를 보였다.


하지만 반도체가 포함된 전자통신장비의 지수는 85.2로 의료기계와 함께 80대 중반의 수치를 보였으며, 출판·기록물 산업은 81.3으로 현재 경기에 대한 부정적 평가가 가장 많은 산업으로 나타났다.


업종이 아닌 경제 항목별로는 내수경기에 대한 평가가 102.2로 긍정적인 대답이 많았으며, 수출은 99.1로 긍정과 부정의 평가가 거의 같았다. 


채산성은 98.3, 자금사정은 98.0으로 수치가 그나마 높은 편이었지만, 투자가 96.5, 고용은 94.1로 현재 상황을 부정적으로 보는 답변이 많은 것으로 나타났다.


한편, 4월 전망에 대한 조사에서는 지수가 94.6으로 나타나 기업들은 4월 경기가 3월 보다 안좋아 질 것으로 전망하고 있는 것으로 나타났다.


이번 조사를 진행한 한경연의 김윤경 기업연구실장은 "반도체를 중심으로 수출지표가 악화되면서 기업심리가 위축되고 있다"면서, "글로벌 경기의 하강이 예상보다 빠르게 진행돼, 경제전반에 부정적 파급효과가 우려되므로 정부와 기업의 대응전략 수립이 필요하다"고 지적했다.

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